Можно так

<?php var_dump($item); ?>

Если на сервере не стоит xdebug - получаем кашу.

<?php
echo '<pre>';
print_r($item);
echo '</pre>';
?>

Получаем то, что нужно.

 Вывод всех переменных

<?php var_dump(get_defined_vars()); ?>
<?php var_dump(get_defined_vars()); 
die;?>

Просмотр трассировки стека

<?php var_dump(debug_backtrace()); 
die;?>