substr()

Возвращает подстроку
string substr ( string string, int start [, int length] )
substr() возвращает подстроку строки string длиной length, начинающегося с start символа по счету

<?php echo substr($item->introtext, 0, 50) . '...'; ?>

 

strip_tags() 

Удаляет HTML и PHP тэги из строки
string strip_tags ( string str [, string allowable_tags] )
необязательный второй аргумент может быть использован для указания тэгов, которые не должны удаляться

<?php
$text = '<p>Параграф.</p><!-- Comment -->Еще немного текста';
echo strip_tags($text);
// не удалять <p>
echo strip_tags($text, '<p>');
?>

 

isset()

Это констркуция языка. Определяет, установлена ли переменная
boolisset(mixed var [, mixed var [, ...]])

<?php
$a = "test";
$b = "anothertest";
echo isset ($a); // TRUE
echo isset ($a, $b); //TRUE
unset ($a);
echo isset ($a); // FALSE
echo isset ($a, $b); //FALSE
$foo = NULL;
print isset ($foo); // FALSE
?>